表情恐怖症とは、自分の表情が相手に不快な思いをさせてしまうのではないかと過剰に意識して顔が引きつる症状です。

面と向かって人と話すとき、みんなが集まっている場所に行ったとき。

人によっては道を歩いているときや電車に乗っているときでも表情を意識して引きつってしまう。

人間の表情は本来、嬉しいとか悲しいといった感情に基づいて自然と変わるものですが、それを無理やりコントロールしようとすることで緊張が生まれます。

緊張するはずがない場面での引きつった表情が相手に違和感を与える。

相手の反応を見てさらに「自分の表情がおかしいせいだ」と紐付けてまた無理やり表情をコントロールしようとする。

この悪循環を繰り返してどんどん悪化していくのが特徴です。

表情恐怖症は加害者意識による罪悪感に苦しむ

自分の表情がこわばることで相手に嫌な思いをさせているのではないか。

せっかくの和やかな雰囲気を自分の引きつった笑顔でぶち壊してしまうんじゃないか。

表情恐怖症で悩んでいる人は自分の表情が何かしら他人に迷惑を掛けることを恐れています。

加害者意識は,表情・態度恐怖者と自己視線恐怖者において強く意識されるのが常である。彼らは自己のこわばった不自然な表情・態度あるいは自己の異様に強い視線が周囲の人びとに居心地の悪い思いや射すくめるような威圧感を与えていることに罪悪感をもっており,したがって劣等感と罪悪感という二重の悩みを訴えることがある。

引用元:対人恐怖症、2000、富山大学保健管理センター

実際は表情というよりコミュニケーションに問題があり、ものすごく受身で自分のことを全然話さない人が多い。

他人のことに関心がないから相手も興味を持ってくれず会話が弾まない。

「嫌われているんじゃないか」という不安を「自分の表情のせいだ」と結び付けるから加害性を信じ込むわけです。

無表情だと嫌われる?

表情恐怖症で悩んでいる人は、真顔でいることに不安を感じます。

何かしら表情がないと嫌われるかもと思っているからです。

とくに笑顔に対して執着している人は多いですね。

よくコミュニケーションの本などで「口角を上げましょう」「笑顔で挨拶しましょう」なんて書いてますが、絶対に笑顔の方が良いのでしょうか?

確かに、自然に素敵な笑顔ができる人もいますので、そういう人はそれでいいでしょう。少しの心がけでみるみる周りの反応が好転するなんてこともあるかもしれません。

でも、あんまり笑顔が得意じゃない人、素敵な笑顔ができない人もいます。たぶん、日本人の多く(とくに男性)はできないものです。

基本的に無表情ではたから見ると少し怖い感じ、でも、話してみると時々笑ったりもする。

誰しも多少なり無理して笑うときはあったりしますが常ではありません。

「無表情でも別に嫌われることはないんだ」という感覚に修正していくことも克服する上で大切なポイントになります。

表情恐怖症を克服するために

表情恐怖症の人が抱えている問題は顔が引きつることではありません。

人と上手く話せるかどうかの不安、相手に受け入れてもらえないかもしれない恐怖、自分で考えて動けない自発性のなさ等が本当の問題です。

強い不安や恐れの影響で常に警戒していて緊張が解けない。

緊張が解けないまま無理やり表情を作るから顔が引きつってしまうんですよね。

カウンセリングでは、まず表情に置き換えた本当の問題に気付くことからやっていきます。

そして、問題を解決できる方法を一緒に考えながら取り組んでいく。

不安や恐怖が解消されるにつれ緊張が緩和、自然と表情が出て表情恐怖症は克服できるのです。

表情恐怖症で悩んでいる人は、表情が乏しく、会話が続かない傾向が見られるため、感情の解放とコミュニケーション方法の具体的なアドバイスを中心におこなっております。

⇒表情恐怖症を克服する対人恐怖症専門のカウンセリング